Красные огненные муравьи

В мире существует всего несколько опасных видов муравьев, которые могут представлять угрозу для жизни человека. Один из них – огненные красные муравьи, которых не зря называют убийцами, ведь при укусе любого животного или человека их яд способен вызвать жгучую боль и сильнейшую аллергическую реакцию, что впоследствии может привести к смерти.

История красных муравьев

Еще 100 лет назад огненные муравьи обитали только в Бразилии, пока случайно в 1930-е годы не были завезены торговыми судами в один из портов штата Алабама, США. Попав в благоприятный для них климат, не встретив никакого противодействия со стороны местной фауны, муравьи начали быстро размножаться, постепенно осваивая территории всех южных штатов Северной Америки и Мексики.

Уже в 2001 г. опять с помощью морской торговли они попали в Австралию, Новую Зеландию, затем в Китай, Филиппины и более мелкие тихоокеанские острова.

На заметку!

Многие страны занимаются изучением этого вида насекомых, проводя научные исследования, разрабатывая методы по их уничтожению, а также способов лечения людей и животных от их укусов. Общие потери США приравниваются к 5 млрд. долларов ежегодно, которые тратятся на медицинский уход за пострадавшими людьми и животными, на химические средства для их уничтожения.

В процессе освоения новой территории огненные муравьи приносят вред не только людям и домашним животным, они вытесняют и убивают своих братьев местных разновидностей, могут напасть на гнезда крокодилов, черепах и птиц, расположенных невысоко над землей.

Описание вида и особенности

Огненный муравей имеет совсем небольшой размер: самки 2-4 мм рыже-коричневого цвета, самцы более темные, почти черные. На фото красного муравья видно, что его туловище состоит из головы с челюстями, тельца, 6 сильных ног, множества усов и жала, которое спрятано в брюшке.

Красные огненные муравьи
Красные огненные муравьи

В природе они строят невысокие муравейники, образуя на земле холмики до 0,5 м высоты и диаметра. Наблюдается четкое распределение ролей на рабочих особей, добывающих пропитание, охранников, строителей, королеву-матку и нянек, которые выкармливают потомство.

Между несколькими гнездами муравьи строят многометровые подземные ходы, по которым могут перебегать и при встрече с соседними «воинами» ввязываются в драки.

Интересно!

Хотя живут огненные муравьи колониями на земле, но на своей родине часто страдают от наводнений. Чтобы выжить, муравьи смогли придумать такое средство спасения, как живой плот из собственных тел, скрепленных при помощи мощных челюстей. Плавать такое сооружение может несколько недель.

При укусе муравей использует жало и впрыскивает в несколько точек яд соленопсин, относящийся к классу алкалоидов. Он вызывает жгучую боль, по ощущениям похожую на ожог от огня, за что и дали такое название насекомому. У пострадавших людей часто появляется аллергическая реакция, сопровождающаяся отеками, рвотой, головокружением, возможен анафилактический шок и даже летальный исход. В месте укуса появляются волдыри, после заживания которых часто остаются рубцы.

Питание и размножение

Растительная и животная пища – вот то, чем питаются красные муравьи и чем кормят население колонии. Это травы, молодые побеги кустарников, различные насекомые и их личинки, гусеницы, а также мелкие животные: мыши, лягушки, ящерицы и змеи, яйца птиц, падаль и трупы животных.

Во время охоты муравьи действуют сообща. Атакуя жертву, они вводят в нее дозу яда, который вызывает сильное жжение и боль, чтобы потом ее беспрепятственно съесть или перетащить в свое жилище для выкармливания подрастающих личинок.

Среда обитания красного муравья
Среда обитания красного муравья

Как и у всех представителей насекомых, развитие муравья происходит в 4 этапа:

  • отложение маткой яйца, причем за свою жизнь 1 самка дает потомство в количестве до 250 тыс. штук;
  • появление из яйца личинки, похожей на маленького червячка, которую вскармливает рабочее население колонии;
  • образование куколки;
  • превращение во взрослое насекомое.

На заметку!

Способы размножения огненных муравьев вызывают интерес ученых: некоторые самцы и самки могут сами себя клонировать, чтобы увеличивать численность рабочих особей.

Поведение человека при укусе огненного муравья

По данным статистики каждый год из-за укусов этих насекомых в мире умирает 30-35 человек, у которых их сильно токсичный яд вызывает тяжелое состояние здоровья. Поэтому каждому необходимо знать, как себя ввести, если его случайно укусил красный огненный муравей:

  • почувствовав укус насекомого, нужно сразу же отойти подальше от места обитания этих монстров, соблюдая осторожность;
  • насекомое необходимо аккуратно снять с кожи или одежды, стряхнуть не получится;

    Важно!

    Ни в коем случае нельзя давить таких муравьев, т.к. труп начинает издавать запах, сигнализирующий об опасности других жителей близлежащей колонии, призывая их на помощь.

  • освободить укушенный участок кожи от одежды и промыть холодной водой, лучше поставить охлаждающий компресс;
  • нанести на место укуса мазь, содержащую антибиотик, чтобы не допустить заражения инфекцией;
  • обязательно принять таблетки от аллергии, затем срочно обратиться за медицинской помощью к врачам.
Укус красного муравья
Укус красного муравья

Наносимый муравьями вред и способы борьбы

Хотя огненные хищники приносят некоторую пользу, поедая вредителей зерновых, бобовых культур, посадок риса и тростника, но больше они способны доставить неприятностей.

Поселяясь на определенной территории, муравьиная колония приносит много вреда окружающей природе и сельскому хозяйству:

  • наносит болезненные укусы диким и домашним животным, от чего страдают фермерские хозяйства и сами хозяева;
  • питаются растениями с сельскохозяйственных посадок;
  • поедают зерновые запасы на хозяйствах;
  • наносят вред постройкам;
  • устраивая муравейники на путях работы комбайнов и косилок, препятствуют нормальной работе.

За прошедшие десятилетия американские ученые использовали множество методов и приемов уничтожения красных огненных муравьев. Вначале вредителей пытались травить пестицидами, распыляя их с вертолетов. Затем такой метод был признан вредным для окружающих насекомых и животных.

В борьбе с «огненным нашествием» применяли методы выкапывания гнезд, заливания их кипящей водой и жидким азотом, однако в такой ситуации матки научились уползать глубоко в землю и пережидать там все неприятности, чтобы позднее вылезти и отложив яйца, обеспечить прежний прирост муравьиного населения.

Самым оригинальным методом борьбы стало разведение мух-горбаток, которые использовали муравьев для выращивания своего потомства. Горбатка откладывает свое яйцо прямо на муравья, а вылупившаяся личинка, обездвижив своего кормильца при помощи парализующего фермента, постепенно им питается почти 40 дней.

Но все это до сих пор не приносит положительных результатов, и расселение красных огненных муравьев по всему миру продолжается.

Форма обратной связи