Муравьи листорезы

Муравьи листорезы – пожалуй, одна из самых высокоорганизованных и развитых групп, во многом напоминающая больших травоядных животных. Так этих насекомых назвали потому, что основу их питания составляют листья. Точнее срезанную листву муравьи используют в качестве сырья для производства муравьиного «кольраби». Об этом удивительном и сложном процессе, а также об особенностях самого муравья листореза расскажет эта статья.

Как выглядят листорезы

Муравей листорез – небольших размеров насекомое коричневого цвета. Длина его тела варьируется в пределах 0,5-2 см в зависимости от того, к какой касте особь относится. Всего у листорезов 7 каст: матка и самцы, солдаты и фуражиры, строители и садоводы, а также малые рабочие.

  • Работники, заботящиеся о будущем потомстве и работающие на грибных грядках, вырастают не более 0,5 см.
  • Гораздо крупнее работников выглядят муравьи защитники или солдаты, длина тела которых составляет 1,5-2 см. Устрашающий вид им придает большая голова с мощными крючковатыми челюстями, благодаря которым насекомые срезают грубую листву тропических растений. Ведь обитают муравьи листорезы на территории Центральной и Южной Америки.
  • Особого внимания заслуживает королева матка, масса которой в несколько сотен раз превышает вес рабочей особи. Еще одной отличительной особенностью этой самки является очень большая и мощная грудь. До процесса спаривания матка представляет собой крылатую особь, после оплодотворения она лишается крыльев, отгрызая их. С этого момента она занимается только воспроизведением потомства и организацией новой семьи.

Муравьи листорезы являются обладателями трех пар длинных лап, размеры которых зависят от «занимаемой должности». У часто перемещающихся по деревьям особей конечности наиболее длинные.

Муравей листорез
Муравей листорез

Образ жизни

Муравей труженик, такое словосочетание применимо и к листорезам. Чтобы накормить свою колонию, муравьям необходимо приложить немало усилий. Поднявшись на дерево, насекомое обхватывает листовую пластину своими конечностями, после чего начинает срезать мандибулами кусочки листа. Зажав жвалами груз, муравей направляется обратно к муравейнику.

Срезанные листья обрабатывает специальная каста насекомых. В результате чего из тщательно пережеванной грубой клетчатки получается лиственная кашица, обильно сдобренная содержащимися в слюне муравьиными ферментами.

Интересно!

В слюне листорезов присутствует антибиотик, который способствует росту патогенных микроорганизмов на грибных грядках.

Полученную массу насекомые складывают в специальные камеры, в которых поддерживается необходимый микроклимат. Лиственную смесь заражают специальным грибом и регулярно удобряют.

По истечении некоторого времени поверхность подземной теплицы оплетается грибницей, которая по виду схожа на губку. На начальных стадиях развития грибов муравьи их отгрызают и выбрасывают. Полученный же срез начинает активно выделять сок, являющийся излюбленным лакомством насекомых. Спустя время эти места затвердевают и увеличиваются по площади. Они превращаются в густую щетку из прозрачных белковых телец, которую называют «муравьиное кольраби». Именно эта грибковая культура и служит пищей муравьям листорезам. По этой причине этих насекомых еще называют грибоводами.

Муравейник грибоводов

Несмотря на то, что большую часть своей жизни листорезы проводят на деревьях, свое гнездо они строят в подземных слоях почвы. Только в таких условиях грибам не страшны перепады температур и воздействия влаги.

Само гнездо листорезов напоминает большое яйцо, в сердцевине которого живет царица матка. Вокруг нее располагаются инкубаторы с личинками и яйцами. Далее размещены боксы с грибницами.

Интересно!

Один муравейник может занимать несколько метров, в нем может проживать более миллиона муравьиных особей.

Жизнь муравья листореза
Жизнь муравья листореза

Иногда на муравейники грибоедов нападают кочевые муравьи. Очень часто после таких атак не остается ни взрослых особей, ни потомства, ни даже грибниц.

Как размножаются листорезы

Процесс размножения муравьев листорезов подобен своим собратьям. С приходом тепла самец и самка вылетают из гнезда для спаривания. Чтобы скопить необходимое количество семени, роящаяся самка спаривается с несколькими самцами. После чего она отгрызает себе крылья и принимается за возведение новой колонии. Жизнь же самцов на этом заканчивается.

Оплодотворенная самка роет небольшое углубление, куда откладывает яйца. Там же она складывает кусочки листьев, зараженных грибницей. Это вещество находится в специальном кармане, расположенном на нижней части головы королевы матки. Именно этот компонент служит началом жизни фермы муравьев листорезов.

Появившиеся через 1,5 месяца безглазые и безногие личинки совершенно беспомощны, поэтому их кормлением занимается исключительно самка. Пищей им служат гифы грибов. Сама же королева листорезов в этот период не питается вообще, она живет, используя свои жировые запасы. Королева матка выкармливает исключительно первое потомство, впоследствии этим занимаются рабочие особи. Матка же лишь откладывает яйца.

Интересно!

Половой состав муравьиной популяции тщательно контролируют рабочие особи. Будущее личинки, то кем она станет, зависит от количества потребляемой ею пищи.

Самки матки и бесплодные самки, которые впоследствии являются рабочей силой, появляются из оплодотворенных яиц. Из муравьиных яиц, которые остались неоплодотворенными, вылупляются самцы.

Форма обратной связи