Описание гусениц, их питание и строение

Любая гусеница – это личинка насекомого, относящегося к отряду чешуекрылых, то есть бабочек, мотыльков, а также моли. По внешнему виду они похожи на червяков разных размеров и цветов, покрытых пушистыми волосками или голых. Рассмотрим, что едят гусеницы, какой образ жизни ведут, и другие интересные факты о них.

Внешний вид и анатомия насекомого

Гусеницы не являются самостоятельной группой многочисленных представителей фауны. Это личинки представителей отряда чешуекрылых. Отвечая на вопрос – гусеница насекомое или нет, можно однозначно ответить, что да, ведь это определенная, то есть личиночная стадия его развития. Бабочки распространены практически по всей планете, особенно в тех местах, где произрастает цветковая растительность. Очень редко можно встретить насекомых в холодных широтах, а также пустынях и безжизненных высокогорьях. Не слишком много бабочек обитает в умеренных климатических зонах.

На заметку!

Самое большое количество чешуекрылых насчитывается в жарких тропических поясах, где самые благоприятные условия для их жизнедеятельности. На территории России распространено несколько сотен разновидностей гусениц.

Биология гусеницы сложна и многообразна. Чтобы определить вид насекомого, в первую очередь необходимо обращать внимание на его цветовую окраску, размер тела, количество конечностей, длину и густоту волосков, особенности питания, а также другие специфические черты. В зависимости от разновидности длина вредителя колеблется от нескольких мм до 12 см. Туловище насекомого включает: голову, 3 грудных и 10 брюшных частей с расположенными на них лапками.

Строение гусеницы
Строение гусеницы

Голова гусеницы представляет собой 6 слившихся между собой частей, в результате образуется плотная капсула.

  • Область между глазками и лбом условно называют щеками. В ее нижней части имеется отверстие, которое по своей конфигурации похоже на сердце.
  • Для большинства насекомых круглая форма является типичной. Однако некоторые разновидности имеют треугольную, прямоугольную или же сердцевидную головы.
  • У гусениц, как и у прочих личинок насекомых, имеется в наличии примитивный мозг. Теменные области могут значительно выступать над поверхностью тела, образуя своеобразные «рога».
  • На боковых поверхностях органа располагаются миниатюрные усики-антенны.
  • Рассматривая строение гусеницы видно, что все насекомые отличаются грызущим ротовым аппаратом. У них отлично развиты верхние челюсти, которые снабжены зубчиками, позволяющими обгрызать и разрывать пищу. Внутри ротовой полости располагаются бугорки, с помощью которых насекомые пережевывают еду. Слюнные железы представляю собой специфическую прядильню, позволяющую шелкопряду формировать нить. Нижние челюсти и губа слиты в единый комплекс.

Личинка насекомого имеет 5-6 пар глаз и одну линзу. Они расположены дугообразно или же объединяются в один сложный орган, состоящий из пяти простых глазиков. Первый находится внутри дуги.

Гусеница
Гусеница

Туловище у большинства видов мягкое, заключенное в перепончатый покров. Это обеспечивает насекомому хорошую подвижность. Любители фауны довольно часто интересуются таким вопросом – сколько мышц у гусеницы. Биологи утверждают, что мышечный корсет личинки насчитывает 4000 мускулов, из которых 250 размещаются в голове. Анальное отверстие расположено на последней части тела, окружено специальными лопастями. Гусеница (кроме водоплавающих представителей) имеет одно дыхальце, расположенное на груди.

На заметку!

Многих интересует, сколько ног у гусеницы. У большинства представителей отряда чешуекрылых имеется 3 пары хорошо развитых грудных ног и 5 пар ложных брюшных конечностей, заканчивающихся небольшими крючочками. Они могут размещаться продольными, поперечными рядами или в форме круга. Грудные лапки гусеницы снабжены подошвой с коготком, который насекомое втягивает или выпячивает во время передвижения.

Ее тело практически не бывает полностью голым. На нем всегда есть наросты типа специфических выростов, волосков, кутикул, представляющих собой образования в виде шишек, гранул. Волоски на теле насекомого расположены особым образом, соответствующим родовой или видовой принадлежности личинки.

Жизненный цикл

В своем развитии все представители отряда чешуекрылых проходят 4 стадии: яйцо, гусеница, куколка, бабочка. Самки насекомого после спаривания откладывают яйца, которые могут развиваться от нескольких дней до месяцев. Длительность периода зависит от температурных условий. Гусеница легко прогрызает оболочку яйца. При неблагоприятных погодных условиях личинка зимует в яйце и только когда наступает весна, появляется наружу. Прожорливые гусеницы часто едят остатки своего «укрытия».

Гусеницы
Гусеницы

Сколько живут гусеницы – вопрос, который довольно часто можно встретить в интернете. Продолжительность этой фазы развития насекомых зависит от вида и может длиться нескольких дней или лет. Это связано с тем, что северные бабочки впадают в спячку, не закончив цикл своего развития.

Интересно!

Бабочка-волнянка, обитающая в суровых северных районах, может находиться в стадии гусеницы около 14 лет.

У гусеницы наблюдается несколько фаз развития. Они характеризуются не только изменением окраса и величины насекомого, но и определенными структурными признаками. В течение жизни насекомое претерпевает определенное число линек, которые зависят от ее принадлежности к определенному биологическому виду. Обычно личинка линяет 4 раза, у представителей отдельных видов это число может варьироваться от 5 до 7. При неблагоприятных внешних условиях период роста насекомого затягивается, и количество линек увеличивается.

На заметку!

У платяной гусеницы линька может проходить и 4, и 40 раз.

Перед началом этого процесс она перестают питаться, становятся неподвижными и прячутся в укромные места. Кожный покров у них растягивается, голова словно уменьшается в размерах. Сбросив старую оболочку, гусеница может съесть ее. Пройдя все стадии линьки, насекомые переходят к новому жизненному этапу.

Окукливание гусеницы может происходить в недоступных местах или же прямо на растении, которым питалась личинка. При определенных условиях насекомые преодолевают значительные расстояния в поисках защищенных мест. Позже из куколки появляется на свет бабочка.

Как живет и чем питается гусеница

Питание гусениц
Питание гусениц

Для большинства видов гусениц характерной средой обитания является поверхность земли, однако встречаются особи, предпочитающие водные просторы.

Интересно!

Личинки гавайской моли отличаются уникальной способностью существовать как в воздушной среде, так и под водой.

В зависимости от предпочтительных условий жизни гусениц подразделяют на 2 категории – ведущих скрытый и свободный образ жизни. В соответствии с этой классификацией легко определить, где живут те или иные личинки насекомых. К ведущим скрытое существование относятся такие представители гусениц: листоверты, подземные, минеры и др.

Представители второй группы свободно живут на уничтожаемой ими растительности. Так зеленые гусеницы едят растения, а маскирующая окраска позволяет им прятаться от внешних врагов.

Питание их, в зависимости от принадлежности к тому или иному виду, достаточно разнообразно. Вылупившаяся личинка сначала съедает оболочку яйца, а потом переходит к привычному для нее рациону. Гусеницы питаются листьями, цветами и плодами растений. Однако в природе существуют насекомые, предпочитающие другие виды пропитания. В соответствии с этой особенностью личинок подразделяют на такие 4 группы:

  • полифаги – питаются любой растительностью;
  • олигофаги – отдают предпочтение растениям определенного вида;
  • монофаги – поедают строго определенный тип растений;
  • ксилофаги – употребляют только древесину.

Существуют и другие разновидности гусениц, но они не являются многочисленными.

Для человека гусеница в первую очередь вредитель, который наносит огромный ущерб культурным зеленым насаждениям. Однако тутовый шелкопряд играет огромную роль в производстве шелка. Насекомые нашли широкое применение в китайской народной медицине. Личинки насекомых определенного вида также используются для борьбы с сорняками.

Интересно!

В Китае, Индии, странах Северной Америки, Африке и других местностях, где едят гусениц, они считаются признанным деликатесом и стоят дороже мяса. Богатые белком личинки насекомых используются в пищу в сыром, жареном, засахаренном и консервированном виде.

У личинок существует много естественных врагов в природе. Наибольшую опасность для них представляют птицы. Так синица-лазоревка, которая ест гусениц и использует их для выкармливания птенцов, может за сезон уничтожить до 30 тысяч личинок насекомых. Осы кормят свое потомство пережеванными гусеницами или, парализуя их ядом, заготавливают впрок. В тоже время, если бы все личинки остались живы, то приблизительно через 7 лет, только потомство одной бабочки превысило бы массу всего земного шара.


Форма обратной связи