Медовые муравьи

Медовые муравьи – экзотические насекомые, приспособленные к пустынному климату. Встречаются в Северной Америке, Южной Африке, Австралии. Всего известно 5 родов медовых муравьев. Все они отличаются необычным внешним видом, напоминают ювелирное изделие из янтаря. В брюшке огромных размеров накапливается жидкий углевод, известный как мед.

Образ жизни

Встретить необычное насекомое на поверхности земли нельзя. Медовые муравьи – одна из каст вполне привычных на вид муравьев. Особи еще, будучи куколкой, крепко прикрепляются к стенкам муравейника, становятся неподвижными, очень много едят.

Питание

Остальные сородичи постоянно таскают им корм, а брюшко медового муравья постепенно увеличивается в размерах. Питаются медовой росой – соком растений с большим содержанием сахара. Одним из источников пищи выступает тля. Насекомое оставляет вещество на листьях растений, муравьи таскают ее своим сородичам.

Интересно!

Тлю можно найти на любом плодовом дереве, но некоторые муравьи держат ее в качестве «домашнего животного». Сооружают отдельную камеру, кормят ее, для получения сладкого вещества щекочут ее своими усиками. Пищу несут на хранение, где тарой служит брюшко сородича.

Североамериканские медовые муравьи питаются соком дуба, который добывают «сожители» на случай засухи.

Внешний вид

Медовые муравьи
Медовые муравьи

Необычного вида насекомым добавляет большое брюшко, наполненное медом. Маленькая головка с усиками, три пары лапок, грудина такие же, как у всех представителей муравьиного семейства.

Второе название этих оригинальных особей – муравьи бочки. Стенки брюшка настолько эластичны, что достигают размеров виноградины. Местные жители называют их земляным виноградом.

Интересно!

Из-за больших размеров брюшка медовые муравьи бочки не могут передвигаться. Находятся в висячем положении в верхней части муравейника. Если по каким-то причинам насекомое обрывается, «пузико» лопается.

Размножение

Спаривание самцов с самками происходит во время «брачного периода» дважды в год. Полученной семенной жидкости даме хватает, чтобы воспроизводить потомство всю жизнь. После появления личинок происходит разделение на касты, каждый член семейства будет выполнять свою роль. Все жители муравейника – родственники, получившие жизнь от одной самки.

Миссия медовых муравьев
Миссия медовых муравьев

Молодая самка после оплодотворения покидает старый дом, отыскивает благоприятное место для строительства нового жилья, дает начало новой колонии. Жилище уходит глубоко в землю, насчитывает несколько тысяч особей.

Миссия и польза

Голодные родственники в трудные времена подходят к бочкам, щекочут брюшко усиками, подают сигнал о необходимости получения пищи. Медовые муравьи отрыгивают порцию, дают возможность насытиться остальным. Определенная каста муравьев спасает все семейство в трудные времена.

Муравейник с целым рядом муравьев бочек выглядит как виноградник. Янтарные ягоды свисают вниз, практически неподвижные. Местные жители специально отыскивают семейство необычных муравьев для получения меда. Пища является деликатесом, нередко медовое брюшко поедают целиком с остальной частью насекомого.

В природе насчитывается более 12 тыс. разновидностей муравьев и только 35 из них являются медовыми.

Форма обратной связи