Муравьи жнецы

Муравьи жнецы (messor structor) – растительноядные насекомые, питающиеся зернами злаков, круп, не приносящие ущерб сельскому хозяйству. В природе известно более 110 видов, 5 из них встречается на территории России. Строят гнезда на большой глубине – до 10 м, проявляют активность в темное время суток. Насекомых разводят в домашних условиях, создавая для них искусственные муравейники.

Особенности вида

Насекомые имеют разный окрас тела – черный, коричневый, рыжеватый. Длина тела от 4 до 9 мм максимум. Самки в несколько раз крупнее самцов. Несколько отличаются строением рабочие особи. В муравейнике четкое разделение на касты, с большим количеством «профессий». Няни, акушерки, транспортировщики, охранники, воины, добытчики пищи, храните складов и так далее.

Места, где обитают муравьи жнецы, с засушливым климатом – Азия, Африка, Америка, Южная Европа. Жители пустынных, полупустынных краев. Степной муравей жнец сооружает колонии от 500 особей до 50 000. Предпочитает водиться вблизи полей со злаковыми культурами. На поиски пищи отправляется за 80 м от муравейника.

Добывание пищи

Долгое время считалось, что муравьи мессор структор являются вредителями сельского хозяйства, поскольку в их муравейнике обнаруживались большие запасы зерен пшеницы, ячменя, пшена, проса. Позднее, стало известно, что едят муравьи, как собирают семя.

Муравьи жнецы
Муравьи жнецы

Особенность заключается в том, что муравьи жнецы собирают зернышки с земли, не трогая растущий колос. Подбирают «урожай» после деятельности вредной черепашки, мышей и других вредителей.

Интересно!

В муравейнике сооружают многочисленные камеры для хранения зерна. За один сезон могут собрать до 50 кг зерен. Съедать насекомое все это может за один сезон. В тропических странах многочисленные муравьиные запасы часто становятся предметом споров. Кому принадлежит найденное зерно – владельцам поля, где расположен муравейник, либо хозяину земельного участка, откуда жнецы таскали урожай.

На поиски пищи семейство муравьев отправляет разное количество посланцев. Сколько их требуется, зависит от скорости возвращения отправленных членов семейства. Если урожая много, муравьи возвращаются быстро, приносят большие запасы.

В бедственном положении на полях муравей отсутствует долго, после его возвращения на промыслы отправляют уже меньшее количество особей. Постепенно сводя численность до нуля.

Особенности питания

В отличие от других видов, питаются муравьи жнецы исключительно растительной пищей. Даже личинок кормят зерном, тогда как представители других видов требуют соков других насекомых.

За запасами следят особо тщательно. При прорастании зерен крахмал превращается в сахар, что представляют особую ценность для муравьиной семьи. Корешки, ростки рабочие быстро отгрызают, запасы тщательно перебирают. Личинок кормят перемолотой мукой.

Размножение

Размножение муравьев
Размножение муравьев

У молодых самок, самцов на период спаривания вырастают крылья. Брачный период проводят в воздухе. Самцы вскоре погибают, самки углубляются в землю, откладывают яйца. Из них рождаются рабочие особи, которые принимаются за обустройство нового муравейника.

Интересно!

Одного оплодотворения матке достаточно, чтобы воспроизводить потомство всю жизнь. Сколько живут муравьи жнецы, зависит от касты, к которой они принадлежат. Матка способна проживать 28 лет, особи, работающие в муравейнике – 5 лет, рабочие муравьи – максимум 3 года.

Развитие личинок

За яйцами ухаживают отдельные особи, перемещают их в отдельные камеры, следят за соблюдением благоприятных условий. Подразделение на касты происходит уже во время вылупления личинок. Кто из них кем будет в обществе, зависит от количества потребляемой пищи.

Личинки не способны самостоятельно передвигаться, кушать. Все это обеспечивают кормильцы, сиделки. Молодняк постоянно увеличивается в размерах, окукливается спустя 1-2 месяца. Куколка не имеет плотной оболочки, можно проследить за развитием насекомых. На последнем этапе начинает двигаться, появляется полноценное насекомое.

Содержание муравейника в домашних условиях

Формикарий
Формикарий

Муравьи жнецы долго приспосабливаются к новым условиям, плохо переносят стрессовые ситуации. Уход за муравьями жнецами заключается в создании для них безопасных, комфортных условий.

Небольшие колонии рекомендуется содержать в стеклянных инкубаторах. Рассаживать новые колонии рекомендуется при появлении на свет 30 рабочих особей. Можно использовать специальные муравейники с уже готовыми камерами, ходами. Насекомым только остается обжиться.

Для питания жнецам необходима растительная, белковая пища. Им дают зерна пшеницы, пшено, фрукты, ягоды, а также готовые специальные корма для муравьев с белковой пищей.

На заметку!

После спаривания, самка не всегда способна воспроизвести потомство. В 3 из 10 случаев этого не происходит. Молодая особь, пережив сильный стресс, может съесть яйца либо личинок после их появления на свет.

Муравьи жнецы – удивительные насекомые, которые не приносят вреда человечеству, наоборот, помогают поддерживать поля в нормальном состоянии.

Форма обратной связи