Как выглядит шмель, его образ жизни

Все видели крупное, грозно жужжащее насекомое, собирающее с цветов пыльцу и нектар подобно пчелам. Это шмели из семейства настоящих пчел. Всего в мире насчитывается 300 видов шмелей, разделяющихся на 15 подродов (ранее было 50, но сейчас количество подродов сократили). Род Bombus входит в состав того же семейства, что и пчела медоносная.

Где живут

Эти насекомые выдерживают низкие температуры. Там, где живет шмель, другие пчелы не выживают из-за холодного климата. Шмелей часто можно встретить в северных широтах Европы и в горах на границе со льдами, где они являются единственными опылителями для растений.

Интересно!

Малый садовый шмель обитает на 70° северной широты и прижился в Исландии и Новой Зеландии.

Характерные черты

Шмели в большинстве случаев имеют схожие внешние данные, отличаясь только размерами и цветом полосок. Длина тела самки шмеля 1,3—2,8 см, самца – 0,7—2,4 см. Исключение составляет азиатский гигантский шмель, проживающий в Восточной Азии. Этот огромный шмель вырастает до 5 см при размахе крыльев 8 см.

На заметку!

До сих пор от укусов самого большого шмеля в мире в год погибает несколько десятков человек.

Туловище насекомых покрыто щетиной, а корзиночки для сбора пыльцы окружены прямыми жесткими волосками. В этих корзинках рабочие особи переносят пыльцу, равную их собственному весу. Общее количество лапок у насекомых 6. Брюшко насекомых, как у всех пчел не подогнуто.

Со своим массивным туловищем и маленькими крыльями шмель выглядит так, будто летает вопреки законам аэродинамики. Но это мнение сложилось тогда, когда летали лишь самолеты с неподвижными крыльями. Сейчас точно выяснено, что эти насекомые вполне «законопослушны». Фото шмеля наглядно демонстрирует его строение и размеры тела по отношению к крыльям.

Интересно!

Количество взмахов шмелиных крыльев 400 раз в секунду.

Внешний вид шмеля
Внешний вид шмеля

Вопрос, сколько глаз у шмеля, очень интересный, так как это зависит от того, что говорящий понимает под словом «глаз». В нашем обычном понимании: «орган, который видит картинку», — глаз у шмеля два. Но если считать глазами органы, которые воспринимают только наличие/отсутствие освещения, то добавляется еще три. Расположены они между основными глазами на затылке насекомого. На фото шмеля крупным планом хорошо видны теменные «фотоэлементы».

У насекомых мощные челюсти, которыми они могут больно укусить. Ротовой аппарат также оборудован длинным хоботком, с помощью которого насекомые добывают нектар из цветов с очень глубокой чащечкой. На фотографии хорошо различим сосущий хоботок.

Питаются шмели нектаром, при отсутствии медоносов обходится соком растений, который они добывают с помощью челюстей: прогрызают в стебле дырку. При благоприятных условиях летом шмели едят нектар и пыльцу, иногда полностью вымазываясь в последней.

Половые различия

Голова самки слегка вытянутой формы и округлена на затылке. У самца голова может быть почти круглой или треугольной с заметной тонкой пунктирной линией, проходящей по лицевой части и темени. У самки прямоугольная верхняя губа с сильно изогнутыми жвалами, перекрывающими друг друга при смыкании. У самцов грызущий аппарат, позволяющий перегрызать травинки.

У женской особи любого вида шестой стернит на брюшке без валиков. У самца на втором стерните отсутствует срединное возвышение. Брюшко самок заканчивается жалом. Жало «многократного использования», так как не имеет зазубрин, и самка может вытащить его из жертвы. Самец шмеля жала не имеет. Вместо этого у него сильно хитинизированные гениталии темно-коричневого цвета.

У самцов на задних лапах отсутствуют характерные «корзиночки», последняя пара лапок опушенная. Степень опушенности варьирует в зависимости от вида.

На заметку!

В зависимости от «специализации» самки шмеля называются либо рабочей особью, либо маткой шмеля.

Виды шмелей

Виды шмелей
Виды шмелей

В России обитает около 100 видов этих полезных насекомых. Видовой состав меняется в зависимости от территории. А некоторые виды шмелей в России слишком редки, чтобы иметь серьезное значение для сельского хозяйства. Названия видов часто указаны неточно как на латыни, так и на русском языке: луговой, моховой, каменный и другие виды успешно гнездятся в лесах; конского не найти в конюшнях, он строит гнезда на лугах, деревьях, в лесах. На самом деле в природе шмели живут там, где им удалось найти удобное место для гнезда, в любых экосистемах, кроме переувлажненных. Это затрудняет классификацию шмелей даже для специалистов.

Больших пчел удобнее всего разделять по окраске:

  • желто-черно-белые пестрые;
  • серовато-желтые с красным кончиком брюшка и темной полосой на спине;
  • охристо-желтые с черным пятном или полосой между крыльев;
  • серые с черной полосой на спине;
  • черные с красным кончиком брюшка;
  • коричневый со светлым кончиком брюшка и темной полосой поперек брюшка;
  • желтые и рыжие.

Эти разновидности шмелей очень полезны как опылители клевера, но под них может маскироваться шмель-вредитель «кукушка».

Фото различных видов шмелей и их краткое описание ниже.

Пестрые шмели
Пестрые шмели

Пестрые:

  • Садовый (В. hortorum L.). Хоботок очень длинный. Гнездится в заброшенных норах грызунов в конце весны – начале лета.
  • Малый земляной (В. lucorum L.). Это маленький шмель, рабочие особи не превышают 17 мм. Матка может вырастать до 27 мм, а самцы 11—22 мм. Живет в норах грызунов. Семьи крупные. Строение шмеля предназначено для добычи нектара из цветов клевера, куда насекомое не дотягивается коротким хоботком. Имеет короткое плотное тело и способен прогрызать цветки, повиснув на соцветии.
  • Подземный шмель (В. subterraneus latreillellus Kirby). Этот самый большой шмель называется так из-за того, что его гнезда бывают только под землей. Семьи малочисленны. Тело удлиненное. Хоботок очень длинный. Рабочие особи средних размеров. Видовая величина определяется по королеве шмелей, которая из всех видов самая крупная на территории России. Гнездится в начале лета. Это менее красивый шмель, по сравнению с предыдущими: желтые полосы тусклее, кончик брюшка грязно-белый.

Серовато-желтые:

  • Два вида степных. Хоботки средние, тело короткое. У одного вида крылья темнее, чем у другого. Гнездятся под землей в конце весны. Численность семей очень вариативна.
  • Лесной. Короткотелое мелкое насекомое. Окрашен тусклее степных. Гнездование в мае-июне в наземных или подземных гнездах.

На заметку!

Описание шмеля кукушки схоже с описаниями самок вышеперечисленных шмелей. Связано это с паразитическим образом жизни шмелей-кукушек.

Охристо-желтые:

  • Чесальщик (В. distinguendus F. Мог.). Хобот длинный. Тело продолговатое крупное. Рабочих особей нет. Гнездится под землей в июне – начале июля. Семьи малочислены.
  • Пятнистоспинный (В. maculidorsis Skor.). Схож с чесальщиком, но мельче. На спине пятно, а не перевязь. Гнездование как у чесальщика.
Шмели с сероватым оттенком
Шмели с сероватым оттенком

Черные:

  • Каменный (В. lapidarius L.). Крупный, густо-черный с красным кончиком брюшка. Хоботок средний. Гнездование подземное с ранней весны. Семьи очень многочисленные.
  • Малый каменный. Хобот длинный. Окраска сильно варьирует. Гнездование ранней весной на земле.
  • Конский. Серый с черной полосой на спине. Хоботок длинный. Размер средний, тело продолговатое. Гнездование в мае—июне в зданиях, на земле, под землей, в старых шмелевниках.

Коричневые:

  • Полевой (В. agrorum F.). Короткое овальное тело, небольшие размеры, очень вариативная окраска. Гнездование надземное, с ранней весны. Численность семьи средняя.
  • Городской. Тело короткое, темно-коричневое. Хоботок средний. Гнездование растянутое. Селится на земле, в дуплах, скворечниках, строениях, старых шмелевниках.

Рыжие и желтые:

  • Изменчивый (В. helferanus Seidl). Внешне похож на полевого и мохового, но окрас тусклее. Хоботок очень длинный. Гнездится наземно или в старых шмелевниках. Семья шмелей этого вида очень многочисленна. Агрессивен.
  • Моховой (В. muscorum F.). Тело овальное, короткое. Насекомое некрупное. Хоботок длинный. Окраска яркая золотисто-желтая, спина оранжевая. Гнездование наземное, с ранней весны.

Интересно!

Иногда полевой шмель может быть похож на мохового или изменчивого.

Разновидности шмелей
Разновидности шмелей

Образ жизни

Шмель полезен в природе тем, что опыляет растения, которые не могут опылить пчелы. Он же является единственным опылителем клевера. Без шмелей не будет урожая. Насекомые могут гнездиться в дуплах и даже на земле. Наземное гнездо – сфера, сделанная из воска. Форма подземного и древесного зависит от занятой семьей полости. К концу лета гнездо шмеля выглядит неряшливыми лохмотьями воска, так как при размножении матка каждый раз откладывает яйца в новую ячейку, которую рабочие особи строят на месте старой.

Интересно!

Утром у гнезда можно услышать басовитое жужжание. Долгое время считалось, что так насекомые проветривают гнездо. Позже выяснилось, что шмель делает это, чтобы разогреться самому, так как при активном движении крыльев температура его тела поднимается на 10—30° выше, чем в окружающей среде.

Шмель – насекомое социальное. В семье присутствуют матки, рабочие самки и самцы. Рабочие особи строят соты и собирают мед, который хуже пчелиного. Количество продукта тоже очень мало.

Матка откладывает яйца в соты и выкармливает первых личинок. Позже этим занимаются рабочие особи. Личинка шмеля питается смесью меда и пыльцы, которые приносят рабочие самки. Самцы, оплодотворив матку, навсегда покидают гнездо.

Интересно!

При отсутствии королевы яйца могут откладывать рабочие самки.

Жизнь шмелей основной численности семьи очень коротка. Сколько живут шмели, зависит от их социального статуса: рабочие особи и самцы живут лишь летние месяцы. Матки уходят на зимовку. Только в тропических районах шмели размножаются круглый год, но жизнь отдельной семьи не более 1 года.

Интересно!

Только один вид Bombus atratus из бассейна Амазонки живет несколько лет.

Шмели зимуют, зарывшись в землю. Но только королевы. Остальные особи осенью погибают. Проснувшись весной матка находит подходящее для нового гнезда место и строит первые соты. После чего начинает плодиться. Пока не вырастет первое поколение рабочих самок, матка сама добывает корм и ухаживает за личинками.

Все о шмелях рассказать сложно, но огороднику достаточно знать, что вреда от шмелей никакого, зато очень много пользы.

Форма обратной связи